Blindado: Soluciones de la pila de hojas

16 de octubre de 2019

Blindado: Soluciones de la pila de hojas

El pueblo de Swan Quarter, N.C., está situado en Swanquarter Bay, una ensenada de Pamlico Sound, a 75 millas al este de Greenville. La aldea se estableció en 1812, se encuentra a unos pocos metros sobre el nivel del mar y recibió su nombre por el número de cisnes que una vez frecuentaban su bahía.

La aldea ha sobrevivido durante más de 200 años, a pesar de las recurrentes inundaciones y los desafíos que conlleva. Si bien las repetidas inundaciones y las mareas de viento siempre amenazan la vida y la propiedad personal, también pueden causar daños estructurales, incluyendo moho y podredumbre, fallo del sistema de fosas sépticas y más. Las inundaciones también son potencialmente devastadoras para la agricultura y los servicios públicos locales.

En poco más de un decenio, la aldea de Swan Quarter fue azotada por al menos ocho huracanes, que causaron casi mil millones de dólares en daños y comprometieron seriamente su industria agrícola. Después de tantos huracanes consecutivos, la prevención de las inundaciones se convirtió en una alta prioridad para la aldea.

El proyecto comienza

CMI Limited Co. (CMI) se asoció con TA Loving, Balfour Beatty y el Servicio de Conservación Natural para ayudar al Barrio del Cisne en su protección contra las inundaciones mediante la creación de un dique de 17,7 millas que rodea el pueblo del Barrio del Cisne y sus tierras agrícolas circundantes. El dique protege aproximadamente 2.400 acres y requirió tres fases separadas de terminación. La primera fase comenzó en 2008 e incluyó la construcción de un muro de contención de 6 pies de altura compuesto por pilotes de láminas sintéticas ShoreGuard de CMI y pilotes redondos compuestos. ShoreGuard-425 ofrece durabilidad y tecnología XCR patentada, que proporciona protección contra la degradación por rayos UV y los ataques de animales perforadores o la infestación de insectos.

El diseño también presentaba dos ballenas de aluminio horizontales y una tapa de aluminio estructural para mayor resistencia. Los fardos ArmorWare de CMI proporcionaron fuerza y resistencia a la corrosión, así como las opciones de color deseadas por la comunidad.

Los paneles marrones fueron seleccionados por la comunidad para integrarse mejor en el entorno natural. La coordinación de la tapa de bronce y las ballenas se seleccionaron para proporcionar una fuerza y rigidez adicional al muro de inundación. Para un refuerzo adicional, se colocaron pilotes de tubos de fibra de vidrio compuestos cada 4 pies a lo largo de todo el muro de inundación (5.936 pies).

La instalación se hizo sin problemas y rápidamente. El equipo utilizó el mandril PileClaw de CMI para llevar las láminas de 24 pulgadas de ancho a 16 pies de profundidad. El suelo variaba desde arcillas cohesivas y pesadas hasta arenas y arcillas limosas y, como es común, bastante escombros enterrados. Una carretera, propiedad del Departamento de Transporte de Carolina del Norte, estaba muy cerca de la instalación del muro de contención y no podía ser perturbada. El mandril está construido para clavar láminas en el suelo, incluso junto a una carretera y en condiciones difíciles, como las pesadas masas de raíces de este sitio.

Después de la instalación

"La instalación de este muro de contención se realizó sin problemas", dijo David Trzeciak, gerente de ventas del área de CMI. "Fuimos afortunados de que el clima cooperara. Nuestros equipos trabajaron juntos para encontrar soluciones innovadoras, y [el proyecto] se completó justo a tiempo."

La fase final del proyecto se completó en junio de 2011, justo dos meses antes de que toda la costa atlántica -incluido el barrio del cisne- fuera azotada por un huracán de categoría 3: Ese agosto, el huracán Irene se abatió sobre el Barrio del Cisne. Sin embargo, el muro de contención recientemente instalado detuvo las aguas crecientes y los daños del huracán fueron mínimos. La nueva solución de inundación no se vio comprometida o dañada por la tormenta de ninguna manera.

El impacto

El proyecto contó con la participación de muchos socios, fases y años de planificación, con beneficios que superaron con creces a los de la aldea inmediata, pero que incluyeron la reducción de los costos de mantenimiento de la pequeña aldea de Swan Quarter.

La instalación del muro de contención reduce los posibles daños por inundación de los hogares y las empresas; disminuye las interrupciones de los servicios públicos y comunitarios; y protege las tierras de cultivo de la contaminación por agua salada. También beneficia directamente al Refugio Nacional de Vida Silvestre Mattamuskeet, situado a 9 millas al este del Barrio del Cisne, que proporciona un hábitat para las aves acuáticas migratorias, otras aves y especies en peligro de extinción.

"Nuestros equipos han visto de primera mano lo importante que era esta inversión para todo el pueblo y más allá", dijo Trzeciak. "Protege un gran sistema agrícola, con un impacto que se extiende mucho más allá de la aldea del Barrio del Cisne".

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