Cómo GatorBridge ayuda a los barcos a navegar por el río Ohio

22 de octubre de 2019

Cómo GatorBridge ayuda a los barcos a navegar por el río Ohio

GatorBridge recientemente jugó un papel en el mantenimiento de una de las maravillas de la ingeniería más venerables de América: la serie de esclusas y presas que permiten a los barcos y barcazas navegar 981 millas en el río Ohio.

Una embarcación que recorre el río en toda su longitud debe pasar por 21 esclusas mantenidas por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE). En las esclusas y la presa de Racine en Letart, Virginia Occidental, el USACE necesitaba reemplazar las estructuras que soportaban los ejes de transmisión que suben y bajan las compuertas de las esclusas.

La solución de GatorBridge consistía en ocho puentes de aluminio, cada uno de 5' de ancho por 88' de largo. Un eje de transmisión, apoyado por cojinetes (llamados "bloques de almohada") montados en pedestales, recorre la longitud de cada puente. GatorBridge fue seleccionado para diseñar y fabricar no sólo los puentes, sino también los pedestales.

El equipo de ingeniería de Gator diseñó los puentes y pedestales para soportar los desequilibrios que puedan ocurrir. Los ingenieros utilizaron software de análisis de elementos finitos (FEA) para calcular los desplazamientos de los componentes, las tensiones y los esfuerzos para el eje de transmisión y sus soportes.

"A diferencia de la mayoría de nuestros competidores, usamos FEA en cada proyecto porque es una forma muy realista y precisa de analizar el estrés y el movimiento", dijo Ben Brown, gerente de ingeniería. "La salida es un mapa de calor que muestra cómo las tensiones fluyen a través de una estructura."

Así como las esclusas ayudan a los barcos a "subir" o bajar de un río, Gator se esforzó por satisfacer las necesidades altamente únicas de un cliente para una solución personalizada. Un testimonio de la actuación de nuestro equipo se produjo a mitad del proyecto: La USACE optó por enviar trabajo adicional a Gator.

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